1 de diciembre: Día Mundial del lucha contra el SIDA



Daniela Sanchez-. El 1 de diciembre se celebra el Día Mundial de la Lucha contra el Sida para mejorar la comprensión sobre esta enfermedad como un problema de salud pública mundial y generar conciencia sobre las formas de prevención y el tratamiento.

Según datos del Ministerio de Salud de la Nación, actualmente hay 139.000 personas con VIH en Argentina, de las cuales el 17% desconoce su diagnóstico. Asimismo, cada año se notifican alrededor de 5.800 nuevos casos y, con respecto a las vías de transmisión, más del 98% son consecuencia de relaciones sexuales sin protección. 

La Dra. Valeria El Haj, Directora Médica Nacional de OSPEDYC remarca que, el virus de la inmunodeficiencia humana (VIH) ataca el sistema inmunitario y debilita las defensas  contra muchas otras infecciones. “El paciente que tiene el virus sufre alteraciones en su inmunidad y, como consecuencia, queda vulnerable ante otras enfermedades”, explica.

La profesional señala que la fase más avanzada de la infección por el VIH es el síndrome de inmunodeficiencia adquirida (SIDA) que, según cada caso, puede tardar muchos años en manifestarse. “A medida que la infección va debilitando el sistema inmunitario, la persona puede presentar otros signos y síntomas, como inflamación de los ganglios linfáticos, pérdida de peso, fiebre, diarrea y tos. Si la enfermedad no se trata, pueden aparecer otras enfermedades graves como tuberculosis (TB), meningitis criptocócica, infecciones bacterianas graves o ciertos tipos de cánceres”, plantea la Dra. El Haj. 

¿Cómo se transmite?

Siguiendo a la Dra. Valeria El Haj, Directora Médica Nacional de OSPEDYC, el VIH se transmite a través del contacto de fluidos corporales con la mucosa o torrente sanguíneo de otra persona. También se puede transmitir de la madre hacia el hijo durante el embarazo, el parto o la lactancia sin los cuidados necesarios.

Por otro lado, es importante señalar que no es posible contraerlo en los contactos cotidianos, como los besos, los abrazos o apretones de manos, tampoco por el hecho de compartir objetos personales, agua o alimentos.

¿Cómo detectarlo?

La Doctora El Haj señala que los síntomas de la infección por el VIH varían según la etapa en la que se encuentre la persona afectada. “A veces, en las primeras semanas que siguen a la transmisión del virus, el paciente no manifiesta ningún síntoma, mientras que, en otras ocasiones, algunos pacientes presentan un cuadro pseudogripal, con fiebre, cefalea, erupciones o dolor de garganta. Muchas personas ignoran que contrajeron el virus hasta fases más avanzadas”, explica la profesional.

Es por ello, que la profesional de OSPEDYC remarca que la única manera de saber si alguien contrajo VIH es a través de un test. “Se trata de un análisis de sangre que detecta la presencia de anticuerpos al VIH. Existen dos tipos de test: el llamado ELISA, que es una extracción de sangre y se realiza en un laboratorio, y el test rápido, cuyo resultado se obtiene veinte minutos después. En ambos casos, si el resultado es positivo, debe ser confirmado con una prueba de laboratorio llamada Western Blot y se recomienda a las parejas o últimos contactos sexuales que también se realicen el test”, explica la Dra. El Haj. Cabe destacar que el análisis es voluntario, confidencial y no requiere de una orden médica.

En este sentido, también debemos tener en cuenta lo que se denomina como “período ventana”, que, según la especialista, es el tiempo de 3 a 4 semanas que transcurre luego de la infección, durante el cual los resultados pueden ser negativos aunque la persona tenga el virus. 

¿Cómo lo prevenimos?

La Dra. Valeria El Haj, Directora Médica Nacional de OSPEDYC, señala que es posible reducir el riesgo de infección si adoptamos las siguientes medidas de prevención: 

Vía sexual: el uso correcto y sistemático de preservativos masculinos y femeninos durante la penetración vaginal o anal puede proteger contra la propagación de las Enfermedades de Transmisión Sexual. Los datos demuestran que, si se utilizan de forma sistemática, los preservativos masculinos tienen una eficacia del 85% contra la infección por el VIH y otras ETS.

Vía sanguínea: se previene evitando el contacto con sangre. Para eso, es necesario no intercambiar o compartir agujas ni jeringas. También se sugiere controlar que todo procedimiento que incluya algún corte o punción (pinchazo) sea realizado con material descartable o esterilizado, como es el caso del dentista, manicura, tatuajes o prácticas médicas. Por último, también podemos evitar el contacto con sangre utilizando guantes de látex.

Vía perinatal o vertical: se previene controlando los embarazos. Se recomienda que toda mujer embarazada se realice el análisis de VIH durante el primer trimestre y, si el resultado es positivo, se debe comenzar el tratamiento, seguir las indicaciones médicas y suspender la lactancia materna.

Pruebas de detección del VIH y asesoramiento: se aconseja a todas las personas que hayan estado expuestas a algunos de los factores de riesgo mencionados que se realicen las pruebas de detección del VIH y otras ETS. Ello les permitirá conocer su estado serológico y acceder sin demora a los servicios de prevención y tratamiento necesarios en caso de detectarse la infección.