Semana Santa: Qué es la procesión de las siete Iglesias en Paraná



Joakito.- A pesar de ser una tradición milenaria, en Paraná año tras año, para Semana Santa se renueva la participación de miles de paranaenses en el ritual conocido como "las 7 Iglesias". Lo mas llamativo no es el hecho de que se celebre masivamente este ritual en época de Semana Santa; lo que mas sorprende es la participación de los jóvenes.

Esta raigambre del catolicismo en Paraná, que a su vez, también tiene un fuerte laicismo se remonta a principios del siglo XX cuando Argentina celebraba su centenario y a la labor del Obispo Bazán y Bustos que llegado a la capital entrerriana funda una cooperativa llamada “La Clerical”, que se dedicaba a “fomentar entre sus socios la ayuda mutua y la defensa solidaria de sus intereses morales y materiales; estimular el ahorro; abaratar la vida; proporcionar crédito a sus socios; organizar entre dichos socios el seguro de vida y el vitalicio”, según cuenta Ricardo Bazáan, un prestigioso investigador en temas cooperativos. Fue Bazán y Bustos quien fomentó la creación de distintos colegios vinculados a ordenes religiosas, que a pesar de haber pasado a manos laicas siguen formando jóvenes hasta el día de hoy como lo son la Escuela La Salle y el Colegio Don Bosco.

Aunque la práctica de este ritual se remonta mucho antes, mas precisamente a 1788 con la aparición en estas tierras -según constan en los archivos del Arzobispado- de la Cofradía de la Santísima Virgen de los Dolores y Ánimas del Purgatorio.
Las cofradías eran asociaciones de fieles que perseguían distintas  finalidades, sobre todo las de carácter devocional como la veneración de una advocación de la Virgen María o de un santo, las prestaciones de servicios litúrgicos o caritativos. Esta cofradía realizaba anualmente la celebración a la Virgen Dolorosa, con vísperas, misa cantada y sermón, y el estipendio de diez pesos; estas prácticas, si bien se perdieron con el tiempo, quedaron como antecedente a las celebraciones de Semana Santa.
Aunque para quienes estamos cerca de los 40 años, para observar la cantidad de creyentes que hay en la ciudad, basta recordar la visita del Papá Juan Pablo II -primera vez dicho sea al paso que se colocaron rampas para discapacitados en la calle- donde una enorme cantidad de fieles fueron a acampar al Aeropuerto y otros miles lo siguieron a su paso en la caravana hasta la Catedral en el centro de la ciudad.

La recorrida de "Las 7 Iglesias" los viernes santos (aunque algunos la practican en la madrugada del jueves santo) se trata de visitar y rezar en cada iglesia simbolizando el acompañamiento de los fieles a Jesús, en cada uno de sus recorridos en la noche que fue apresado hasta su crucifixión.
En la primera iglesia se recuerda el recorrido de Jesús desde el Cenáculo, en donde celebra la Última Cena con sus discípulos, hasta el huerto de Getsemaní en donde ora y suda sangre; en la segunda se medita sobre el paso desde el huerto de Getsemaní hasta la casa de Anás en donde fue interrogado y recibe una bofetada; en la tercera iglesia la oración se centra en el paso hasta la casa de Caifás en donde fue escupido y en donde recibe injurias y sufre dolores toda la noche. Su primera comparecencia ante Pilatos, el gobernador romano de la región, es el centro de la reflexión en la cuarta iglesia. Allí Jesús fue acusado por los judíos que levantaron falsos testimonios contra él. En la quinta iglesia se acompaña al Señor en su comparecencia ante el rey Herodes, en donde él y sus guardias también lo injurian. La segunda comparecencia ante Pilatos centra la meditación en la sexta iglesia. En esta oportunidad Jesús es coronado con espinas y es condenado a muerte. Por último en la séptima iglesia se recuerda el paso de la casa de Pilato hasta el Monte Calvario llevando la cruz a cuestas hasta la muerte en la cruz y su paso al sepulcro, de donde resucita al tercer día.




Este ritual se repite cada año en Paraná y alrededores sumando cientos de fieles que a pie recorren las distintas iglesias de su barrio y de la zona, por eso, debido a la creciente participación desde la Pastoral Juvenil de la Iglesia, desde hace unos años que decidieron organizar -y cada vez con mas éxito- la caravana juvenil de las siete iglesias en el centro de la ciudad, partiendo desde la Catedral y visitando las iglesias Mercedarias., Hospital San Martín, Nuestra Señora de la Piedad,Jesús Misericordioso, Nuestra Señora de Lourdes para terminar en la Iglesia San Miguel.
A su vez, esta tradicional práctica también es parte del atractivo turístico de la región ya que desde hace algunos años cientos de fieles de diversos lugares de la provincia y del país se acercan a Paraná para realizar el recorrido en bicicleta llamado "7 pueblos, 7 iglesias" uniendo siete pueblos ubicados en el departamento Paraná: Saliendo desde la capital provincial los fieles en bicicleta van a San Benito, Sauce Pinto, Aldea María Luisa, Gobernador Etchevehere, Villa Fontana, Tezanos Pinto y terminan en Oro Verde.

Si bien, en nuestra ciudad ha habido intentos de militancia en contra de la práctica del catolicismo, ésta ha sido muy minoritaria, tal cual demuestran en sus propias páginas de facebook. Existe por ejemplo una pagina llamada Entre Ríos Laica que año a año hace un llamado a realizar apostasías colectivas, el año pasado solo lograron presentar 80 apostasías.
Vale señalar que según Wikipedia, el Arzobispado de Paraná que incluye a los departamentos de Diamante, Feliciano, La Paz, Nogoyá, Paraná, Villaguay, y los distritos Achiras, Banderas y Sauce de Luna del departamento Federal tiene  531.707 habitantes, de los cuales alrededor de 478.536 son católicos, por lo que 80 personas se realicen la apostasía no representa mas que una cuestión simbólica sin hacer daño alguno al peso que tiene sobre nuestra sociedad la Iglesia Católica. La apostasía es la renuncia que hace una persona de sus creencias religiosas.